Hikikomori: Japans Pandemie der Einsamkeit

In sozialer Isolation leben - auch ohne Pandemie? Für die meisten kein Thema. Kaum vorzustellen, dass es Menschen gibt, die sich aus freien Stücken für ein solches Leben entscheiden. In Japan nennt man sie Hikikomori.
Autor: Barbara Kluibenschädl, 31.01.2022 um 13:30 Uhr

Neueste Erhebungen in Japan bringen Erschreckendes zu Tage. Das Land zählt aktuell 600.000 Hikikomori. Die Dunkelziffer dürfte deutlich größer sein. Hikikomori werden all jene Japaner genannt, die sich für mindestens sechs Monate in ihre vier Wände zurückziehen, weder soziale Kontakte pflegen, noch zur Arbeit oder in die Schule gehen. Manche sogar Jahre oder Jahrzehnte hindurch. Je länger es andauert, desto mehr werden die eigenen vier Wände zu einem Gefängnis. Viele wollen Freunde und eine Partnerschaft haben, sind aber wie gelähmt von ihren sozialen Ängsten. Die japanische Sozialphobie Hikikomori breitet sich immer mehr aus und man fragt sich zurecht: Was muss passieren, dass man zum Hikikomori wird und wie fühlt sich die totale Isolation an? Erfahren Sie hier alle Schwerpunkte zum Thema wie Hikikomori-Definition, Hikikomori-Bedeutung und Hikikomori-Syndrom.

Seit wann gibt es das Hikikomori-Syndrom?

Welche Bedeutung Hikikomori hat, zeigte sich bereits mit dem Platzen der Wirtschaftsblase in den 1980ern. Denn da trat das Phänomen erstmalig in größerer Zahl auf. Eine gute Ausbildung garantierte mit einem Mal keinen sicheren Arbeitsplatz mehr. Befristete Dienstverhältnisse und der Verlust von Jobs sorgten unter jungen Menschen für große Unsicherheit.

Mit dem darauf folgenden wirtschaftlichen Wachstum und der zunehmenden Vereinzelung rasselte das Land in eine Sinnkrise. Alte Systeme und Dogmen verloren ihre Wirksamkeit und neue, bisher unbekannte Phänomene wie die Klimakrise haben die Lebenswirklichkeit von Grund auf verändert. Dieser wachsenden Hilflosigkeit begegnen immer mehr Menschen mit totalem Rückzug – Hikikomori. Die weltweite Corona-Pandemie hat ihr Übriges getan und manche erst so richtig auf den Geschmack gebracht, ohne berufliche und gesellschaftliche Verpflichtungen zu leben.

Was ist ein Hikikomori?

Eine Hikikomori-Definition ist nicht ganz einfach. Aber das japanische Wort Hikikomori bedeutet so viel wie „sich zurückziehen“ oder „sich einsperren“ – und beschreibt im Großen und Ganzen einen schweren sozialen Rückzug . Niemand zwingt die hauptsächlich männlichen Betroffenen, dieses Leben zu führen. Jährlich steigt nicht nur ihre Anzahl, sondern auch das Durchschnittsalter. Waren in den 1980er-Jahren, als das Phänomen das erste Mal von Tamaki Saitō, einem japanischen Psychologen, erforscht worden ist, Hikikomori durchschnittlich noch 20 bis 25 Jahre alt, reicht die durchschnittliche Altersspanne mittlerweile schon bis 39 Jahren. Eine richtige Hikikomori-Therapie gibt es aber bislang nicht. Trotzdem sollte man andere Therapie-Möglichkeiten nicht scheuen.

Menschenmassen in Tokioter U-Bahn-Station | Credit: iStock.com/voyata

Wie leben Hikikomori?

Durch Dokumentationen und Initiativen wurde die Aufmerksamkeit auf die Hikikomori gelenkt. Ihr Alltag besteht vor allem aus Lesen oder Videospielen. Digitale Geräte erleichtern es, den Alltag von zu Hause aus zu organisieren. Einkäufe werden in der Nacht erledigt. Die meisten leiden unter Angstzuständen, Depressionen oder Essstörungen. Viele beschreiben, dass sich jeder Tag gleich anfühlt, ähnlich dem französischen Begriff „lundimanche“ (zu deutsch: „Somontag“), der das Gefühl der absoluten Strukturlosigkeit der Wochentage während des Lockdowns beschreibt.

Die jungen Männer leben meist bei ihren Eltern, da sie üblicherweise bis zur Heirat nicht ausziehen. Ein klassischer Rausschmiss ist in Japan undenkbar, bedingt durch das enge Familiensystem - auch „Amae“ genannt. Häufig kommt es vor, dass unter den wachsenden Spannungen Söhne gegen ihre Eltern gewalttätig werden oder umgekehrt. Aus Scham halten viele Familien geheim, dass das eigene Kind das Leben eines Hikikomori führt. Aus diesem Grund kommt Hilfe häufig zu spät.

Wie reagiert die Gesellschaft auf die Hikikomori?

Aus westlicher Sicht ist es nur schwer nachvollziehbar, warum dieser Generation, die mit derart schwierigen wirtschaftlichen Verhältnissen leben muss, kein Mitgefühl und Verständnis von Seiten der japanischen Gesellschaft entgegengebracht wird. Vielmehr werden die Hikikomori für „ihr Versagen“ stigmatisiert. Das wiederum deshalb, weil das „Sekentei“ - also das öffentliche Ansehen - in Japan über allem steht. Mit Errungenschaften in Beruf und Privatleben macht besonders der älteste Sohn seiner Familie Ehre. Der einzelne ist sein ganzes Leben von der Bewertung durch die Familie als Keimzelle der Gesellschaft abhängig.

Leere U-Bahn in Tokio | Credit: iStock.com/Михаил Руденко

Wie hilft man Hikikomori?

Eltern verstärken das Problem eher als es zu lösen. Vieles von dem, was ihre Kinder praktizieren, haben sie vorgelebt, mit dem entscheidenden Unterschied, dass sie einer geregelten Arbeit nachgehen. Die Kluft zu Gleichaltrigen, Freunden und ehemaligen Schulkollegen wird mit der Zeit immer größer, sodass auch hier keine Hilfe zu erwarten ist.

Längst gibt es in Japan mehrere Initiativen, die versuchen zu helfen. New Start ist eine von mehreren Organisationen, die sogenannte „Verleihschwestern“ oder „Verleihbrüder“ stellen, die versuchen, die Hikikomori wieder in ein normales Leben zurückzuführen. Dies beginnt beim Kontaktaufbau durch die Zimmertür, manchmal auch nur in schriftlicher Form. Damit diese Arbeit möglich ist, müssen Eltern - je nach Betreuungsaufwand - bis zu 2.500 Euro im Monat an die Organisation bezahlen.

Soziale Isolation: Was tun bei Hikikomori?

Gruppentreffs wie die „Ibasho", helfen Hikikomori im geschützten Rahmen bei ihrer Rückkehr in das gesellschaftliche Leben. Bis es für Betroffene überhaupt möglich ist, das eigene Heim zu verlassen, vergehen häufig Monate. Selbsthilfegruppen, eine verbesserte Kommunikation mit den Eltern, zeitweilige medikamentöse Behandlungen und spezielle Online-Zeitschriften für Hikikomori - etwa „Shimbun“ - sind eine weitere Hilfe. Auch gab es schon Versuche, das Phänomen Hikikomori in Animes zu verarbeiten, um sie noch besser zu erreichen.

Da Hikikomori meistens aus Familien der mittleren und oberen Mittelschicht kommen, gibt es natürlich auch fragwürdige Angebote, die für gutes Geld in Anspruch genommen werden können. Berichtet wurde unter anderem von einer Firma, die in das Zimmer der Hikikomori eindringen, ihnen eine ordentliche Standpauke hielten und sie anschließend in ein Wohnheim zwangsrekrutierten. Ob diese Methode wirklich wirksam ist, darf bezweifelt werden.

Ein Mensch steht allein im Tunnel | Credit: iStock.com/Sophia Floerchinger

Was sind die Folgen von Hikikomori?

Die wohl größte Herausforderung - das „8050 - Problem“ - kommt wohl erst noch auf die Hikikomori und Japan zu. Bislang gibt es immer noch Eltern, die ihre Kinder finanziell versorgen, weil diese aufgrund ihrer Hikikomori-Erkrankung nicht arbeiten gehen. Ihre Kinder sind brav und wohlerzogen, aber sie wollen leider einfach nicht am realen Leben teilhaben. Sollten sie im Falles ihres Todes nicht große Ersparnisse hinterlassen können, drohen den Betroffenen Armut und Elend.

Gibt es Hikikomori in Österreich?

Auch in Österreich gibt es immer mehr Menschen, die sozialen Kontakt nicht nur scheuen, sondern sogar eine Furcht davor entwickeln. Der japanische Begriff „Hikikomori“ ist aber im österreichischen Sprachgebrauch eher unbekannt. Stattdessen wird von einer Sozialphobie gesprochen. Viele junge Menschen gelten mittlerweile als sozialphobisch, was wohl in Zeiten von Corona nicht gerade überraschend ist. Natürlich sind die Ausprägungen meist nicht so tiefschürfend wie bei japanischen Hikikomori, jedoch fliehen auch bei uns viele Jugendliche vor der Außenwelt.

Hikikomori ist noch nicht als eine psychische Erkrankung anerkannt. Allerdings macht sich immer mehr bemerkbar, dass das Phänomen häufig von Krankheiten wie Depressionen, Panik- und Persönlichkeitsstörungen begleitet wird.

Zur Autorin

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