Djokovic gewinnt "Balkan-Duell" in Melbourne

Trotz körperlicher Probleme ist Novak Djokovic bei den Australian Open eine Runde weiter. Im "Balkan-Duell" setzt sich der Serbe gegen den Bulgaren Grigor Dimitrov durch.
Autor: APA Sport, 21.01.2023 um 15:12 Uhr

Australian-Open-Rekordsieger Novak Djokovic hat am Samstag in Melbourne das Achtelfinale erreicht. Im "Balkan-Duell" besiegte der als Nummer vier gesetzte Serbe den Bulgaren Grigor Dimitrow (Nr. 27) 7:6(7),6:3,6:4. Für Diskussionsstoff sorgte der Fitnesszustand des "Djoker". Der 35-Jährige ließ sich wegen seiner Probleme am linken Oberschenkel behandeln und einige Male schmerzgeplagt auf den Court fallen. Sein nächster Gegner ist der Australier Alex de Minaur (Nr. 22).

"35 ist das neue 25"

Djokovic war sich ob seines physischen Zustandes selbst unsicher. "Es war ein bisschen ein Auf und Ab", erklärte der 21-fache Grand-Slam-Turniersieger, der mit seinem zehnten Melbourne-Titel auch wieder zur Nummer eins der Welt werden würde. Dimitrow habe bis zum letzten Ball gekämpft. "Es war eine unglaubliche Schlacht, drei Sätze über drei Stunden." Auf die Frage nach jüngeren Rivalen sagte Djokovic: "35 ist das neue 25, wisst ihr? Schaut euch Rafa (Nadal) oder Andy Murray an. Sie spielen alle auf einem extrem hohen Level."

Sensationslauf beendet

Murrays erstaunlicher Siegeslauf endete allerdings gegen Roberto Bautista Agust. Nachdem der Schotte gegen den Italiener Matteo Berrettini (13) in nahezu fünf Stunden und gegen den Australier Thanasi Kokkinakis in gar 5:45 Std. und erst um 4:05 Uhr Ortszeit siegreich geblieben war, kämpfte der 35-Jährige auch gegen den Spanier wie ein Löwe. Am Ende musste der Olympiasieger, der seit 2019 mit einer teilweise künstlichen Hüfte spielt, aber auch den körperlichen Strapazen Tribut zollen. Murray verlor 1:6,7:6(7),3:6,4:6. "Meine Füße haben sich nicht wirklich gut angefühlt", sagte Murray. Sein Hauptthema sei aber ein Problem im unteren Rücken gewesen, das seinen Aufschlag beeinflusst hätte. "Ich bin enttäuscht, weil ich das Gefühl hatte, dass ich noch ein bisschen weiter hätte kommen können", meinte der Brite. "Es ist ein Mix an Emotionen." Durch sein Out ist Djokovic nun der einzige im Turnier verbliebene Spieler, der bereits ein Grand-Slam-Turnier gewonnen hat.

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Auch Thiem-Bezwinger weiter

Während Djokovic zum 15. Mal in einem Australian-Open-Achtelfinale steht, war Andrej Rublew (5) noch nie in einem Grand-Slam-Halbfinale. Der Bezwinger von Dominic Thiem aus der Startrunde besiegte den Briten Daniel Evans (25) 6:4,6:2,6:3 und spielt nun gegen Holger Rune (9). Der Däne gab dem Franzosen Ugo Humbert mit 6:4,6:2,7:6(5) das Nachsehen. Rublew möchte sich erstmals in die Siegerliste einschreiben. Der Russe garnierte seinen Erfolg gegen Evans mit 60 Winnern. Rune wiederum schien nach einem Umknöcheln Anfang des zweiten Satzes durch eine Handgelenksverletzung gehandicapt. Der erst 19-Jährige dominierte das Match aber weiter und ist im Turnierverlauf noch ohne Satzverlust. Das bisher einzigen Duell mit Rublew hat er im November 2022 auf dem Weg zum Masters-1000-Titel in Paris mit 6:4,7:5 gewonnen. "Ich sehe mich nicht als Außenseiter", blickte Rune selbstbewusst voraus.

Österreich nur mehr bei Junioren vertreten

Österreichs Doppel Alexander Erler/Lucas Miedler schied aus. Der Tiroler und der Niederösterreicher unterlagen bei ihrem Grand-Slam-Debüt in der zweiten Runde dem Tschechen Jiri Lehecka und dem Slowaken Alex Molcan 5:7,5:7. In beiden Sätzen servierten die Österreicher voraus, bis zum 5:5 ging es jeweils mit dem Service. Erler/Miedler hatten das Match über keinen Breakball und als Aufschläger deutlich mehr Mühe als ihre Gegner. Jeweils bei 5:5 mussten die Wien-Sieger das entscheidende Break hinnehmen. Österreich ist in Melbourne nun nur noch durch Joel Schwärzler bei dessen erstem Junior-Grand-Slam-Turnier vertreten.