Vier Astronauten von ISS auf der Erde gelandet

Ohne funktionierende Toilette an Bord ihres "Crew Dragon" sind vier Astronauten von der Internationalen Raumstation ISS abgedockt und Dienstag früh (MEZ) im Meer vor dem US-Bundesstaat Florida gelandet. Die sogenannte "Crew-2" bestand aus dem französischen ESA-Astronauten Thomas Pesquet, den NASA-Astronauten Shane Kimbrough und Megan McArthur sowie dem japanischen Astronauten Akihiko Hoshide, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte. 

Windeln für die Astronauten 

Nach dem Abdocken sollte das auch mit rund 250 Kilogramm wissenschaftlichen Experimenten beladene Raumschiff zunächst einmal um die Raumstation herumfliegen, um Fotos für mögliche anstehende Reparaturen zu machen. Weil die Toilette an Bord des "Crew Dragon" der Raumfahrtfirma SpaceX von Elon Musk kaputt war, mussten die vier Astronauten, die seit April auf der ISS waren, bei ihrer Rückkehr eine Art Windel tragen. Das sei "suboptimal", hatte McArthur im Vorfeld bei einer Pressekonferenz gesagt. "Aber bei der Raumfahrt gibt es viele kleine Herausforderungen und wir sind bereit, das in den Griff zu bekommen."

Erstmals wieder deutscher Astronaut im All 

Ursprünglich war das Abdocken der "Crew-2" schon für Sonntag geplant gewesen, wurde aber wegen schlechter Wetterbedingungen kurzfristig auf Montag verschoben. Nach der erfolgreichen Landung der "Crew-2" könnte frühestens Donnerstag früh (MEZ) der deutsche Astronaut Matthias Maurer mit seiner "Crew-3" zur ISS aufbrechen. Der Start des 51-jährigen Saarländers war eigentlich bereits für das letzte Oktober-Wochenende geplant, wurde aber schon mehrfach verschoben - unter anderem wegen schlechten Wetters und eines "kleineren medizinischen Problems" eines Crew-Mitglieds. Das Problem werde wohl bis zum Start behoben sein, hieß es von der NASA, und das Wetter für den nun anvisierten Termin war zunächst freundlich vorhergesagt.

Mit Maurer soll erstmals seit drei Jahren wieder ein deutscher Astronaut ins All fliegen. Gemeinsam mit den NASA-Kollegen Thomas Marshburn, Raja Chari und Kayla Barron soll er vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida aus starten. Transportiert werden sollen auch diese vier Astronauten in einem "Crew Dragon". Auf der ISS soll der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in rund 400 Kilometern Höhe etwa sechs Monate lang zahlreiche Experimente durchführen und wohl auch einen Außeneinsatz absolvieren.

Übergabe wäre an Bord geplant gewesen 

Eigentlich war eine Übergabe zwischen "Crew-2" und "Crew-3" an Bord der ISS geplant. Dass diese nun ausfalle, sei aber nicht weiter schlimm, hatte NASA-Astronaut Kimbrough bei einer Pressekonferenz gesagt. Die Aufgabe werde nun NASA-Astronaut Mark Vande Hei übernehmen, der im April gemeinsam mit den Kosmonauten Oleg Nowizki und Pjotr Dubrow zur ISS gekommen war.

Maurer hatte der "Crew-2" am Montag per Kurznachrichtendienst Twitter eine gute Heimreise gewünscht. "Es ist zwar schade, dass wir uns auf der Raumstation jetzt nicht über den Weg "fliegen" werden, aber wir vertrauen mal darauf, dass ihr alles schön aufgeräumt hinterlasst."

Autor: APA Chronik, 09.11.2021