Anti Aging-Food: Mediterrane Kost beugt Alterskrankheiten vor

Eine amerikanische Studie zeigt, wieso mediterrane Küche besonders gesund ist: Lebensmittel, die typischerweise in den Mittelmeerländern auf den Tisch kommen, verlängern die äußersten Enden der Chromosomen.

Pasta Öl Tomaten
Metiterranes Essen ist wertvolles Anti-Aging-Food. Foto: Thinkstock

Olivenöl, Gemüse, Nüsse, Fisch: Typisch mediterrane Zutaten gelten als besonders gesund. Eine US-Studie hat nun den Grund dafür gefunden: Lebensmittel, die typischerweise in den Mittelmeerländern auf den Tisch kommen, verlängern die äußersten Enden der Chromosomen - die Telomere.

Schutz für Chromosomen

Telomere sind Schutzkappen, die die Chromosomenstruktur stabil halten. Mit zunehmendem Alter verkürzen sich die Enden aber zunehmend. Mediterrane Kost kann laut der Studie diesen Prozess aufhalten, und so das Risiko für Alterskrankheiten senken. Für die US-Studie wurden die Ernährungsgewohnheiten und Gesundheitsdaten von rund 4.600 Frauen ausgewertet.

Öl, Gemüse, Nüsse

Der mediterranen Ernährungsweise zu folgen ist nicht allzu schwer. Dazu gehören frisches Obst und Gemüse passend zu Region und Saison, reichlich Hülsenfrüchte, jede Menge Kräuter, Oliven- und Rapsöl, mehr Fisch als Fleisch. Ein weiterer Vorteil ist die bequeme Zubereitung der überwiegend simplen Gerichte. Viele haben ihren Ursprung auf dem Land, wo früher schmackhaftes Essen ohne großen Aufwand gekocht wurde.

Olivenöl
Olivenöl gilt als ein hochpotentes Anti-Aging-Mittel. Foto: Thinkstock

Die Kochbuchautorin Dorothee Lennert hat die Geheimnisse der bäuerlich geprägten Mittelmeerkost erkundet. "Die Menschen haben gegessen, was frisch vom Feld kam und genommen, was auf dem Feld war", sagt Lennert. Bekanntestes Produkt ist das Olivenöl, das besonders von Kreta ausgehend zu uns gewandert ist. "Es steht inzwischen symbolisch für mediterrane Küche", erläutert Lennert. Trotzdem bevorzugt die Autorin raffiniertes Rapsöl. Es ist nicht nur geschmacksneutral und kostengünstiger, sondern enthält noch mehr gesunde, mehrfach ungesättigte Fettsäuren.

Ballaststoff- und eiweisreich

Satt machende Ballaststoffe und pflanzliches Eiweiß steuern vor allem Hülsenfrüchte bei, so dass zum Beispiel Vollkornbrot - anders als hierzulande - kaum eine Rolle in der mediterranen Ernährung spielt. Linsen, Bohnen in allen Farben kommen von Frankreich bis Nordafrika in den Kochtopf. Dazu Kichererbsen, die oft als Paste, Humus genannt, auf dem Tisch stehen. Für diesen Klassiker werden die Kichererbsen gekocht, püriert, mit Kreuzkümmel, Sesampaste, Salz und Zitrone abgeschmeckt und mit Olivenöl zu Brot serviert. Humusvarianten mit Petersilie, Chili oder Koriander stehen für ein anderes Merkmal mediterraner Küche: aus wenigen Zutaten mehrere Versionen eines Gerichts zu kreieren.

Hülsenfrüchte
Hülsenfrüchte sind ideale Eiweißlieferanten. Foto: Thinkstock

Zusammen mit Knoblauch geben Kräuter, etwa Salbei, Rosmarin, Basilikum, Koriander und Thymian, den Speisen Pfiff. Ein Beispiel ist das vor allem in der Toskana verbreitete "Gekochte Wasser": Es vereint mit Olivenöl, Knoblauchzehen, Lorbeerblättern und Kräutern klassische mediterrane Zutaten zu einer schmackhaften Suppe, die mit Brot und rohem Ei im Teller serviert wird. Abgesehen vom Geschmack beeinflussen die Kräuter auch die Gesundheit. In ihnen stecken unter anderem sekundäre Pflanzenstoffe, die den Stoffwechsel anregen sollen. Auch entzündungshemmende Effekte wird der Würze nachgesagt.

Fleisch stand in der ursprünglichen Mittelmeerküche eher selten auf dem Speiseplan. Charakteristisch sind Schmortöpfe, bei denen eine lange Garzeit bei niedrigen Temperaturen die Aromen voll zur Entfaltung bringt. Eine gedünstete Rinderbeinscheibe bereitet Lennert einmal mit Kreuzkümmel und getrockneten Marillen, einmal mit Rosmarin und Kartoffeln, einmal mit Tomaten und Sardellenpaste zu - eine kulinarische Reise vom Orient über die Camargue bis in die Provence.

Fisch liefert Eiweiß, Jod und Omega-3

Viel öfter findet sich Fisch auf der Speisekarte: Sardinen, Dorade, Wolfsbarsch, Thun- und Tintenfisch, Garnelen, Langusten und diverse Muschelarten. Dorade, auch Goldbrasse genannt, liegt bevorzugt in Griechenland auf dem Grill. In der Natur können Doraden wie Wolfsbarsche kiloschwer werden. Die in unseren Breiten verkauften Exemplare stammen jedoch meist aus der Zucht. Sie haben als Portionsfisch eine gastronomiegerechte Größe und passen bequem in Pfanne und auf Teller. Meeresgetier und Meeresfrüchte liefern hochwertiges Eiweiß, Jod und wertvolle Omega-3-Fettsäuren. Davon sollen Herz und Kreislauf profitieren.

Fisch
Fisch liefert wertvolle Omega-3-Fettsäuren. Foto: Thinkstock

"Mediterran ist über das Kochen hinaus aber auch gesundheitsfördernder Lebensstil", sagt die Ernährungsexpertin Antje Gahl. Sie meint damit: sich Zeit nehmen für die täglichen Mahlzeiten und sie genießen. Langsamer essen macht angeblich schneller satt. Gleiches gilt für den Genuss vieler kleiner Portionen, wie sie am Mittelmeer gang und gäbe sind. Da fällt es weniger ins Gewicht, dass dort mager gefrühstückt, dafür aber üppig und spät zu Abend gegessen wird - was für Touristen zum geschätzten Urlaubsflair gehört, zu Hause jedoch selten praktiziert wird.

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